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'지식 공장' 연구소 설립과정과 구성은?
  • 권혜진 기자
  • 승인 2004.11.08 00:00
  • 호수 1504
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고려대 1백2개, 서울대 61개, 우리대학교 1백31개. 바로 각 대학교의 연구소 개수다. 우리대학교의 연구소 보유 현황은 가히 국내 대학 중 최고 수준이라 할 수 있다. 한 대학교의 연구 수준을 가늠케 하는 연구소, 우리대학교의 수많은 연구소는 어떤 과정을 거쳐 설립되고, 어떻게 구성돼 있을까?

하나의 연구소가 설립되기 위해서는 해당분야의 전임교원 5인 이상의 공동발의가 필요하다. 이것을 심의위원회에 접수하면, 연구처는 운영평가를 위한 연구소 운영 경험자 1명과 해당 전문평가를 위한 연구분야의 전문가 2명을 위촉해 평가한다. 이 과정에서 연구원간 중복·통합 가능성 여부도 심사하는데 신청대기 연구소가 기존 연구소와 성격이 비슷하면 연구 분야에 차이점이 인정될 경우만 설립을 허가하고 있다. 이후 교학부총장 중심의 최종 심의위원회의 심의와 의결을 거쳐 총장 승인이 내려지면 연구소가 설립된다.

이렇게 설립된 우리대학교 연구소는 설립의 취지에 따라 크게 대학교부설연구소와 대학(원)부설연구소, 그리고 대학간연구소로 구분된다. 대학교부설연구소는 학교에서 정책적으로 설립한 연구소다. ‘연세대학교특성화교책사업’의 하나인 ‘연세국학연구단’을 주관하고 있는 국학연구원, 우리나라 최초의 우주망원경을 개발한 자외선우주망원경연구단, 그리고 『한국어 큰사전』을 편찬한 언어정보연구원 등 25개 연구소가 이에 속한다. 연구진흥과 곽창순 직원은 “대학교부설연구소는 규모가 클 뿐만 아니라 연구도 활발하다”며, “자연계열연구소는 평가도 국가에서 직접 실시한다”고 말한다. 이처럼 우리대학교의 대표 연구소라 할만한 이들 연구소는 주로 학교보다 국가 차원의 연구를 수행해 연구비와 운영비도 외부에서 상당부분 지원 받는다.

대학(원)부설연구소는 각 단과대 내에서 발의해 설립된 연구소로, 전체 연구소 1백31개소 중 90개소가 이 유형에 속한다. 문과대의 인간행동연구소, 경영대의 경영연구소, 그리고 의과대의 암연구소 등이 대표적인 연구소다. 인간행동연구소가 심리학을 바탕으로 인간에 대한 이해와 인간복지를 향상시키기 위해 설립된 것처럼 대학(원)부설연구소는 특정 학문에 기반한 연구를 수행하고 있다.

대학간연구소는 학제간 연구의 필요성에 따라 설립된 연구소로 현재 의료법윤리학연구소, 노화과학연구소 등 15개 연구소가 있다. 의료법윤리학연구소는 이름에서 나타나듯 의학·법학·철학·신학 분야의 전문가들이 설립한 연구소이고, 노화과학연구소도 이학·의학·영양학·공학 등으로 분산돼 있는 유전과학·노화관련 연구를 수행한다. 이와 같이 한 단과대를 넘어 단과대간의 공동 연구가 필요할 경우 대학간연구소를 설립하게 된다.

이렇게 구성되는 우리대학교 연구소는 지난 1990년 30개소, 1995년 79개소에서 급증해 현재 1백31개소까지 이르렀으며, 지금도 신규 학문 분야의 출현에 따라 새로운 연구소들의 설립이 계속 진행 중이다.

/권혜진 기자 hye-jin@


권혜진 기자  hye-jin@yonsei.ac.kr

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